20 november 2011

Over 'ja' maar vaker 'nee' zeggen

Over dit onderwerp blog, spreek en schrijf ik vaker. Soms zeg ik 'ja', soms 'nee'. Van allebei kun je wat leren, maar ik ben steeds voorzichtiger met 'ja'. Net als deze blogger en muzikant, om de juiste redenen. Lees wat hij schrijft, leer ervan:
I've been wanting to write this for a while, but a conversation this evening has prompted me to finally put finger to keyboard and get it done.

I was talking on twitter to a smart young chap about the merits of DIY and why the word 'unsigned' is unmitigated bullshit
[MySpace zelf ook trouwens ;-)].

Then he said "Still, if someone offers my band a record deal now there's no way we'd turn it down".

I suspect this is what most young musicians would say if asked, and my issue is not with a musician wanting a record deal, it is that 'yes' is the default position.

Ever wonder why your band only ever plays shitty gigs? It's because you keep saying 'yes' to shitty gigs.

Let me rewind.

I was in a band from the age of 18-24, and during that time we were trying to "make it". We said yes to everything. Gigs, record deals, putting on gigs for other people, the list goes on. I can't think of one single instance where we said no.

You want to know where that got us? Nowhere. Worse than that, it cost us easily £1000+ in travelling costs for gigs, and specifically £1500 (naively) paid to a record label to fund the "manufacturing" of 500 CDs on a "pressing and distribution" deal. I could write a book on the utter bullshit involved in that deal, which was effectively a scam aimed to take money from young bands, lots of them, for about 5 years. The label in question is now under new management, and I have no idea if the practice still takes place, so I won't name them.

But I digress. Saying 'yes' all the time got us precisely shit all. In fact, it directly led to us splitting up.

My current band, formed of the ashes of that previous incarnation, is a 'no' band. This is not to say we turn down everything, instead it means that 'no' is our default position until convinced otherwise.

If 'yes' is your default position, then you literally agree to anything, and there's no need for someone to change your mind. Why would they? You've already agreed.

Here's what saying 'no' has got us so far:
  • We've played 7 gigs. At least 5 of those were with bands we were going to see anyway, including a few of our favourite bands. We've turned down more gigs than we've played.
  • We've only played 1 shitty gig. This was the only gig where our default position was 'yes'. We were still in the old mindset and it was by far one of the worst gigs we've ever played.
  • Because we only play good shows, we've got fans. This is because they're the shows we would have been at anyway. They are our audience, because we are the audience.
  • We were offered a record deal by a really cool guy from a well respected UK punk label. We considered it, agreed in principal, but then things started to drag. We were concerned that our "adult lives" may not be conducive to what the label needed from us. We could see shitty gigs looming on the horizon. We turned it down, being open and honest about our reasons. The label came back and offered us all of the promotion with none of the pressure. This was good news. This would never have happened when our default position was 'yes'.
  • Most importantly, we like being in this band. We only do stuff we want to do. How can you not be happy doing that?
The point is this. If you agree to everything you are offered, then you are devaluing what you do. You are a musician who is pouring your life in to your music. If somebody wants to do something with that music then they should damn well have to convince you that it is in your best interests before you agree.

You don't have to be a dick about it either. You have the right to ask questions and be honest with the people that you are talking to. If they don't respect that then you were right to ask those questions and they should be avoided like the plague.

Change your default setting to 'no'. Wait to be convinced. Do things on your terms.

You'll get a lot further than you will by saying 'yes'.
Mooi verhaal. En waar!

12 opmerkingen:

Rick zei

het probleem is alleen dat als je nog geen naamsbekendheid hebt je wel shitty gigs zal moeten spelen om de betere aan te trekken...

Niels Aalberts zei

Volgens mij maakt Nick hierboven een uitstekende case voor exact het tegenovergestelde...

Laura zei

.. en als ik me goed herinner staan er op deze site van Niels ook heel veel tips hoe je de goeie (support) gigs kan krijgen (ook als je nog niet zoveel speelervaring hebt)... Kijk bijvoorbeeld hier: http://eerstehulpbijplaatopnamen.blogspot.com/2009/02/voorprogrammas-scoor-je-zo-1.html

Niels Aalberts zei

Dank je, Laura. Sommige lezers kennen mijn blog beter dan ikzelf :-)

Zo klik je de hele serie in 1 keer aan, Rick (6 delen).

Pim van de Werken zei

Volgens mij is er voor veel beginnende muzikanten een stadium waarin live-ervaring op doen belangrijker is dan al het andere. Ook als dat kut-optredens zijn.

Anoniem zei

Goedkoop werk levert altijd alleen mar meer goedkoop werk op, nooit een goedbetaalde klus. Verdubbel je prijs. Dan heb je de helft minder klussen en verdien je evenveel....

Johannes Taal zei

Ik zie het als een ja/nee lijn die meeschuift met de ontwikkeling van de band.
Voor onze allereerste eerste show reden we voor diesel naar Tsjechie. Een eerste show voor 500 peops was gaaf. Nu focussen we ons vooral op NL/D/UK dus past dat minder. Anderhalf jaar geleden deden we een cover set in een gehucht in Engeland. Dat financierde toen de UK tour. Nu zou ik dat waarschijnlijk niet meer doen omdat ik mijn tijd hard nodig heb voor onze eigen nummers.

Ik geloof wel in “ja”. Al was het maar om te leren hoe het speelveld in elkaar zit. Maar je hebt maar een beperkte hoeveelheid tijd en geld. Als je overal ja opzegt is de kans groot dat je je doelstellingen uit het oog verliest.

Rufus zei

Interessant stukje inderdaad, maar ben het wel volledig eens met Pim's kanttekening dat veel optreden essentieel is voor beginnende muzikanten

Bram zei

Maar dat hele ja-nee-zeggen gaat er dus wel vanuit dat iemand je iets vraagt. Of je ergens komt spelen, of je een contract wil tekenen... Zeker in het begin zal dat niet veel gebeuren en moet je juist je eigen kansen creëren, daar gaat dit blog (iig de stukjes die ik voor Niels schreef) ook veel over. Niet wachten op anderen, maar zelf iets regelen. Als je dan nog in die gare kroeg voor 3 mensen staat te spelen, heb je het toch echt aan jezelf te danken!

Pim van de Werken zei

De Beatles waren trouwens ook zo'n bandje die in Hamburg eerst genoeg uren maakten met kut-optredens.

@anoniem: als je muziek maakt om efficiënt geld te verdienen kun je in de meeste gevallen zoizo beter iets anders gaan doen.

Tobias Ponsioen zei

Ik vind het heel moeilijk om de juiste keuzes te maken tussen 'gut feeling' en de praktische oplossing. Als ik heel eerlijk ben denk ik dat een band moet kiezen hoe ze het willen doen; volledig muziek maken of volledig de marketing kant betrekken. Die twee gaan wij mij betreft niet samen. Helaas wordt er van de moderne muzikant verwacht allebei de talenten in huis te hebben. Gewoon per zaak aankijken wat de mogelijkheden zijn is toch altijd de beste optie? Een bepaalde 'ja'- of 'nee'-houding aannemen klinkt eerder als plankenkoorts van een manager, dan de levenslust van een muzikant.

TV zei

Mijn ervaring is dat je met NEE zeggen meer voor elkaar krijgt dan met JA zeggen. Zelfs als 'niemand' je kent zorgt een kritische houding ervoor dat je betere dingen krijgt.
Je kunt wel zeggen dat je met alle podiumervaring wat kunt, maar als je voor 3 vrienden in een kroeg speelt, dan leer je daar NIETS van. Nieuwe mensen moeten je leren kennen, voor eigen publiek is het altijd makkelijk spelen.
De auteur zegt: neem het heft in eigen handen. Dan ben jij degene die bepaalt hoe succesvol je wordt en niemand anders. Hoe goed je ook bent, als je niet kritisch bent op hoe jij naar buitenkomt gaat niemand je gaaf vinden.