17 november 2009

Perfect Jon Brion (door Ruud Houweling)

"I picked the hardest art form with the least amount of respect. The economy of language you need to get emotion across is so hard. You have to find rhymed verse, then match it with a melody. And then it's dismissed just as 'a pop song.' It is so sad."

Jon Brion / NY Times, August 17, 2003

HIER vind je Perfect Jon Brion voor Mac,
HIER voor PC.



"Jon Brion. Voor veel mensen een onbekende naam. Voor sommige muzikanten een ware held. In Amerika geniet Brion een zekere cultstatus. Ik ontdekte hem in 1993 als producer van het solodebuut van Aimee Mann, 'Whatever'. In dat jaar speelde hij ook gitaar op 'Spilt Milk' van superband Jellyfish. In 1996 zag ik hem live in Paradiso, in de band van Fiona Apple, die toen pas 16 of 17 jaar was en een promo rondje maakte rond de wereld met haar door hem geproduceerde eerste plaat 'Tidal'. Hij speelde die avond gitaar en allerlei toetsinstrumenten met super smaakvolle geluiden. Dat maakte diepe indruk.

Ik ben hem blijven volgen. Er was de link met de magistrale film Magnolia. Zijn productiewerk voor Elliott Smith, Rufus Wainwright en Brad Mehldau. Onlangs werkte hij nog met Keane. Vaak versterkt zijn productie-aanpak de muzikale identiteit van de artiest. Op de platen van Aimee Mann en Elliott Smith hoor je onmiskenbaar de link met het solowerk van Jon Brion. Ook als filmcomponist is Brion actief. Voor de soundtrack van Eternal Sunshine Of the Spotless Mind kreeg hij een Grammy-nominatie.

Hij maakte tot nog toe één soloplaat ('Meaningless') waar hij zelf op zingt. Die plaat bracht hij uit in eigen beheer. Het label waar hij het album aanvankelijk voor maakte wilde de plaat niet hebben. Er gaan geruchten dat hij momenteel aan een tweede soloplaat werkt in Abbey Road.

Wat het is dat me raakt is de licht melancholische mix van vleugjes Beatles, Byrds, Beach Boys en Burt Bacharach in prachtig gearrangeerde liedjes of stukjes filmmuziek. Hij heeft met klassieke popinvloeden een herkenbare eigen stijl gecreëerd. Vaak met sixties instrumenten als Chamberlin, Mellotron, 12-snarige electrische gitaren en geprepareerde piano's. Het klinkt altijd warm en speels, nooit pompeus of bedacht.

Brion speelt in club Largo in Los Angeles op vrijdagen regelmatig sessies. Zowel solo als met een keur aan vaak bijzondere artiesten. Zo was Elliott Smith een tijdlang vaste gast. Over Largo is een film gemaakt die momenteel op wat festivals is te zien. Hopelijk snel op DVD. Hieronder de trailer. De plaat die hij met Brad Mehldau (Jim Keltner op drums!) maakte heet trouwens ook Largo.



Een Perfect maken van zijn producerswerk is een beetje te wazig. Ik heb een compilatie gemaakt van het (obscure) eigen werk waarop hij zelf zingt —ook in de soundtracks zingt hij soms— met hier en daar een stukje filmmuziek. Voor de mensen die hem nog niet kennen is dit hopelijk een leuke kennismaking met deze bijzondere man
. - Ruud Houweling, songschrijver/zanger/gitarist van Cloudmachine.

6 opmerkingen:

jelte zei

Helemaal goed dit......
Hoewel de goede man natuurlijk hoogtepunten aaneenschakelt, vind ik persoonlijk dan weer wel dat I believe she's lying van Meaningless niet mag ontbreken.
Luister maar; http://www.youtube.com/watch?v=XlmGw16RqW4

Josh as Bone 40 zei

Vergeet vooral niet dat hij het tweede album van Kanye West mede heeft geproduceerd (mooie arrangementen) en daarmee aan een van de beste hip-hop albums van het afgelopen decennium heeft bijgedragen :)

marc zei

Wat een toffe verrassing! Er mist echter één naar mijn bescheiden mening essentieel hoofdstuk uit zijn carrière namelijk The Grays. The Grays was een powerpop groep die medio jaren '90 één album hebben gemaakt Ro Sham Bo. Naast Brion zaten er nog twee songschrijvers in de band: Buddy Judge en Jason Falkner, bekend van Jellyfish, zijn goede soloplaten en zijn productie van In Another Life van Anne Soldaat. Zoals vaker met meerdere songschrijvers in een band bleef het bij dit ene briljante album. Ondanks de goede kritieken brak de band niet commercieel door en bleven ze niet bij elkaar. Het album was lang niet of nauwelijks te krijgen en er werden op ebay aanzienlijke prijzen betaald. Weet niet of het nu nog lastig te krijgen is maar als je wat hebt met Posies, Falkner of powerpop dan moet je dit album zeker proberen.

Ruud Houweling zei

Dank voor de reacties. Kanye West, helemaal waar. Had Niels ook al gezegd. En The Grays, klopt ook. Iemand mailde me een mooie track van The Grays en zei ook dat ik ze vergeten was. Plaat is niet meer te krijgen. Maar dan nog had het m.i. niet in de compilatie gehoord, want daarin staan nu dingen die hij solo gedaan heeft. Ach, het zijn persoonlijke keuzes, met de kennis die ik heb...
gr Ruud

Silence is Sexy zei

Erg mooi! Ik had nog geen muziek van de beste van, maar dit smaakt naar meer.

Nicky zei

Wat gaaf! Hulde aan Jon Brion. "Hook Line & Sinker" die had er ook op gemogen :) Maar het is hier natuurlijk geen compilatie-verkiezing... Mooie lijst zo.